Un anno di fuoco

Un anno di fuoco

Il 2018 è stato un anno di fuoco. Nel vero senso della parola: dalla Svezia settentrionale alla California meridionale, gli incendi boschivi hanno colpito tutto il mondo. E quel che ha colpito di più non sono state solo le dimensioni delle fiamme , ma i tempi, la vicinanza alle città e il conseguente bilancio delle vittime, dicono gli esperti.

Gli incendi sono tipicamente associati ai mesi caldi e secchi dell’estate, ma non è più così ed anzi durante la stagione classica  i vigili del fuoco hanno rilevato una leggera diminuzione del loro lavoro.

“Stiamo iniziando a guardare a un incendio violento come un evento non stagionale”, ha detto Omar Baddour, capo dei dati climatici per l’Organizzazione meteorologica mondiale. “Può accadere in qualsiasi momento dell’anno e dobbiamo essere preparati.”

La California è stata duramente colpita dal fuoco più distruttivo mai registrato, il cosiddetto “Fuoco da campo”, che è iniziato l’8 novembre. Le fiamme hanno distrutto quasi 14.000 case e strutture mentre si estendeva per 153.336 acri e ci sono stati 90 morti.

Ci sono stati meno incendi negli Stati Uniti durante il 2018 rispetto alla media annuale dell’ultimo decennio, ma l’area distrutta è stata molto più grande del normale, ha detto Carrie Bilbao, portavoce del National Interagency Fire Center, a Boise, nell’Idaho.

In Canada, anche gli incendi nella Columbia Britannica hanno battuto record. Hanno distrutto 3,3 milioni di acri, soffocando le comunità con il fumo.

I fattori che contribuiscono alla dimensione e alla diffusione degli incendi sono diversi: la siccità e le alte temperature, naturalmente, creano un ambiente in cui gli incendi possono iniziare facilmente, mentre i venti possono diffondersi rapidamente.

La pioggia sembrerebbe aiutare a prevenire gli incendi, ma non è del tutto vero perché stagioni piovose incoraggiano la crescita di piante e alberi, fornendo più combustibile per gli incendi quando si ripresentano le condizioni meteo asciutte.

In Grecia, oltre 90 persone sono state uccise mentre infuriavano gli incendi nei pressi di Atene, la capitale, con raffiche di vento fino a 77 miglia all’ora che hanno alimentato le fiamme, tra l’altro condizioni insolite per luglio.

Secondo Baddour, la mancanza di comprensione da parte dell’opinione pubblica di quanto rapidamente un incendio può diffondersi potrebbe aver contribuito al forte numero di morti. Le autorità potrebbero anche essere state sorprese dalla stagione di fuoco più lunga e dalle aree colpite.

Il calore estremo di quest’anno ha alimentato alcuni dei peggiori incendi in tutto il mondo.

In Portogallo, dove le temperature sono salite in modo esponenziale questa estate, gli incendi hanno consumato circa 52.000 ettari e ci sono state almeno 40 feriti.

Alcuni luoghi in Europa stanno iniziando a registrare queste condizioni a gennaio, ha detto Baddour.

La scorsa estate, le registrazioni delle temperature sono state interrotte in tutto il mondo in quanto lunghe ondate di calore hanno contribuito a almeno 1.600 morti, secondo l’Organizzazione meteorologica mondiale. Queste condizioni hanno portato ad attività anormali di incendio in Norvegia, Germania, Regno Unito e Irlanda.

“Possiamo assolutamente collegare tra l’intensità degli incendi e il cambiamento climatico”, ha detto Baddour.

Nell’Artico, le conseguenze del cambiamento climatico sono diventate evidenti. Nel nord della Svezia, 50 incendi sono iniziati a luglio, con una tormenta di 60.000 acri senza precedenti entro la fine della stagione, secondo la World Meteorological Organisation. In Finlandia, ad agosto sono stati registrati 61.000 fulmini, il doppio rispetto al solito.

La gestione delle foreste può aiutare a rendere meno drammatici gli incendi estremi, ma il centro antincendio degli Stati Uniti sostiene che non vi è alcuna medicina unica e magica. E le soluzioni che sono efficaci in un’area non sono sempre applicabili altrove.

Mantenere le persone al sicuro di fronte alla diffusione degli incendi rimane la priorità.: “Sfortunatamente sta diventando sempre più comune per le persone dover essere evacuate”, ha detto Bilbao. “ma purtroppo non sembra che abbiano tutta questa voglia di andarsene dalle proprie case”.

 

Eduardo Lubrano

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